Honduras

Con Pocas Opciones de Atención, Las Familias en Honduras Viajan al Hospital Fundación Ruth Paz

Para muchas familias en Honduras, las necesidades de salud de un niño pueden significar una catástrofe financiera. Un hospital en San Pedro Sula está trabajando para cambiar eso.

Una paciente joven y su madre en una de las salas de espera de Ruth Paz. (Foto de Francesca Volpi para Direct Relief)
Una paciente joven y su madre en una de las salas de espera de Ruth Paz. (Foto de Francesca Volpi para Direct Relief)

Para cuando muchos pacientes llegan a las puertas delanteras del hospital Fundación Ruth Paz, han viajado por horas, a veces días.

English

El hospital, ubicado en San Pedro Sula, Honduras, es uno de los únicos centros en el país que ofrece atención especializada de alta calidad para niños. La mayoría de los servicios se ofrecen de forma gratuita o con muy reducido costo, según la necesidad. El hospital abrió por primera vez como un centro de quemados para niños, pero luego se abrió a todos.

Una familia de Colón, Honduras, viajó durante ocho horas en autobús para llegar al hospital Ruth Paz en San Pedro Sula, para que examinaran a su hija de cinco años por problemas cardíacos. La familia es una de las muchas que recorren grandes distancias para ser vistas por el personal del Hospital Fundación Ruth Paz (foto de Francesca Volpi para Direct Relief)
Una familia de Colón, Honduras, viajó durante ocho horas en autobús para llegar al hospital Ruth Paz en San Pedro Sula, para que examinaran a su hija de cinco años por problemas cardíacos. La familia es una de las muchas que recorren grandes distancias para ser vistas por el personal del Hospital Fundación Ruth Paz (foto de Francesca Volpi para Direct Relief)

De lunes a viernes, las clínicas de la fundación están llenas de personas que esperan que se las evalúe, en su mayoría niños, pero también adultos.

El hospital atiende a niños que sufren quemaduras de primer y segundo grado. Al paciente con quemadura de tercer grado se lo envía en ambulancia aérea a algún hospital en los Estados Unidos y la Fundación Ruth Paz paga los costos para ese paciente y un miembro de la familia. El hospital ha podido enviar a 737 personas a los Estados Unidos para que recibieran atención médica desde 2003 y el centro proporciona a los pacientes medicamentos gratuitos.

Todas las mañanas temprano, los pacientes esperan que los atiendan. (Foto de Francesca Volpi para Direct Relief)
Todas las mañanas temprano, los pacientes esperan que los atiendan. (Foto de Francesca Volpi para Direct Relief)

Eso es importante para muchos en Honduras, donde una lesión física o una enfermedad debilitante no solo afecta el cuerpo, sino que también puede tener un impacto económico catastrófico en toda la familia.

“La necesidad de atención médica es tan grande que las personas hacen todo lo posible para llegar a nuestros centros médicos”, afirma Amanda Restrepo, vocera del hospital Fundación Ruth Paz. “Esta atención médica no se puede encontrar en los hospitales públicos”.

Personal médico en las salas de operaciones del Ruth Paz. (Foto de Francesca Volpi para Direct Relief)
Personal médico en las salas de operaciones del Ruth Paz. (Foto de Francesca Volpi para Direct Relief)

En el caso de Franklin López, de 19 años, surgieron estas dificultades cuando ingresó en el hospital Ruth Paz en octubre pasado.

López se quebró el fémur en un accidente de motocicleta y pasó 21 días agotadores languideciendo sin el cuidado apropiado. Fue entonces cuando su madre tomó la decisión de llevarlo a Ruth Paz.

Un accidente como ese no solo es físicamente traumático para pacientes como López, sino que también puede tener un gran impacto económico.

Dos días después de su cirugía, recibió el alta médica. Con su salud física tratada, su familia enfrentó un nuevo dilema: cómo regresar a su hogar, que se encuentra a unas 60 millas del hospital.

Tomar un autobús sería demasiado doloroso para viajar con un fémur recién arreglado. El costo de un automóvil privado, $160, era demasiado para que lo considerara la familia.

Finalmente, llegaron a casa compartiendo un automóvil con la familia de otro paciente que salió del hospital casi al mismo tiempo.

Un paciente y su madre observan los resultados de una ecografía antes de la operación al día siguiente. (Foto de Francesca Volpi para Direct Relief)
Un paciente y su madre observan los resultados de una ecografía antes de la operación al día siguiente. (Foto de Francesca Volpi para Direct Relief)

Cerca de un tercio de los pacientes atendidos en Ruth Paz son de afuera de San Pedro Sula, donde se encuentran el hospital y la clínica de la Fundación Ruth Paz. Desde que abrió el hospital, más de 270 000 personas han recibido atención médica.

Encontrar el dinero para llegar al hospital es un desafío constante para las familias que buscan atención médica para sus hijos.

Si un paciente viene de más lejos, “a menudo toman dos o tres autobuses y un taxi para llegar a nuestros centros”, dijo Restrepo.

Se ve a un paciente joven en la clínica de la Fundación Ruth Paz, donde se proveen medicina general, atención dental y otros servicios. (Foto de Francesca Volpi para Direct Relief)
Se ve a un paciente joven en la clínica de la Fundación Ruth Paz, donde se proveen medicina general, atención dental y otros servicios. (Foto de Francesca Volpi para Direct Relief)

Si un paciente tiene un hueso roto, un problema cardíaco o escoliosis, es posible que deba alquilar un automóvil privado, lo cual será costoso. “Los pacientes provenientes de islas, como Roatan, deben tomar un ferri primero hasta la ciudad de La Ceiba, luego un autobús directo hasta San Pedro Sula y después un taxi hasta nuestros centros”, contó Restrepo.

La fundación puede cubrir los gastos de viaje de algunos pacientes, según la necesidad.

“Atendemos a pacientes de todas las regiones, incluidas las regiones de las Islas de la Bahía del país”, dijo Restrepo.

El hospital proporciona medicamentos gratuitos a los pacientes, y Direct Relief ha podido suministrar al establecimiento medicamentos caritativos. (Foto de Francesca Volpi para Direct Relief)
El hospital proporciona medicamentos gratuitos a los pacientes, y Direct Relief ha podido suministrar al establecimiento medicamentos caritativos. (Foto de Francesca Volpi para Direct Relief)

Desde 2013, Direct Relief ha proporcionado al hospital Ruth Paz más de $21 millones en medicamentos y suministros médicos.

Related Stories

The Latest