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En la Ciudad de México, un Alegre Descanso para Niños con Cáncer

Casa de la Amistad ofrece alojamiento y servicios para niños que reciben tratamiento contra el cáncer en la Ciudad de México, lo que les permite a sus familias enfocarse en el bienestar y la curación.

Casa de la Amistad ofrece alojamiento y servicios gratuitos para niños que reciben tratamiento contra el cáncer en la Ciudad de México. (Fotos cortesía de Casa de la Amistad)
Casa de la Amistad ofrece alojamiento y servicios gratuitos para niños que reciben tratamiento contra el cáncer en la Ciudad de México. (Fotos cortesía de Casa de la Amistad)

Es una tarde templada de noviembre y Casa de la Amistad, o Casa de los Amigos, una fundación de servicios sociales para el cáncer pediátrico y un centro residencial en el frondoso sur de la Ciudad de México, está tranquila y luminosa con sol de montaña.

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En una sala de juegos de techo alto en la planta baja, un grupo de diez niños se reúne con sus cuidadores y enfermera/os, pasando una pelota alrededor de un círculo en un juego animado de papa caliente. Cada vez que la pelota se detiene, los niños responden diferentes preguntas sobre sus hogares en todo México. Hablan sobre los alimentos que extrañan mientras están en la capital para realizar su tratamiento, sobre sus héroes y sueños. Una niña habla con entusiasmo sobre sus viajes entre su casa en Cancún y Casa de la Amistad, sobre extrañar la playa, pero apreciar la cultura rica de la capital y sobre su héroe, la Mujer Maravilla. También comparte sus sueños de regresar a la Ciudad de México para estudiar psicología cuando sea mayor y saludable, de modo que pueda ayudar a otros niños en la forma en que sus médicos en Casa de la Amistad la han ayudado.

En el transcurso de los últimos 28 años, Casa de la Amistad atendió a más de 9000 niños y amplió su red de profesionales capacitados (unos 1700 han sido profesionales capacitados desde 2016) a 27 de los 31 estados de México. Dentro de la Ciudad de México, una metrópolis de 22 millones de personas repartidas en un valle bajo y en los flancos de las colinas circundantes, los niños y jóvenes de Casa de la Amistad viajan a los mejores especialistas de ocho hospitales de la ciudad. Los traslados se dan en medio del complicado tránsito de las ciudades, en vehículos proporcionados por la Fundación Baxter International (el brazo filantrópico de Baxter International), el programa de salud comunitaria Driving Your Health.

Casa de la Amistad ofrece alojamiento y servicios gratuitos para niños que reciben tratamiento contra el cáncer en la Ciudad de México. (Fotos cortesía de Casa de la Amistad)
Casa de la Amistad ofrece alojamiento y servicios gratuitos para niños que reciben tratamiento contra el cáncer en la Ciudad de México. (Fotos cortesía de Casa de la Amistad)

En un esfuerzo por marcar una diferencia significativa en las vidas de quienes dependen de sus productos, Baxter se asocia con organizaciones para aumentar el acceso a la atención médica para los desatendidos. A través de Direct Relief y el apoyo de Baxter, el programa global Driving Your Health ha beneficiado directamente a más de 81,000 pacientes. Otras 706,000 personas han sido beneficiarias indirectas del programa al participar en el asesoramiento a pacientes por parte de trabajadores de la salud capacitados o al recibir literatura sobre la salud.

Específicamente, en la Casa de la Amistad, más de 11,000 pacientes y sus cuidadores fueron transportados ida y vuelta a través del autobús Baxter desde sus instalaciones de alojamiento a hospitales de tratamiento locales en la Ciudad de México.

La educación médica de profesionales de la salud capacitados, centrada en la detección temprana y la literatura sobre prevención y detección del cáncer llegó a más de 150,000 personas en México. Baxter también formó asociaciones de colaboración con la Asociación Mexicana de Diabetes y la Asociación Gilberto para proporcionar otros programas de salud de alcance médico para las comunidades alrededor de la Ciudad de México.

Para pacientes mayores como Martínez, cuyo futuro está más cerca, el acceso a los hospitales de tratamiento se hace posible en Casa de la Amistad y les ha permitido centrarse en sus propias necesidades y deseos, en lugar de en la pesada carga financiera que, de otro modo, podría haber recaído sobre sus familias. “Siempre me ha encantado el baile tradicional, así que eso es lo que quiero hacer después de mi cirugía”, dijo Martínez.

Casa de la Amistad no solo es un centro residencial, sino que también es un espacio que permite que los niños y sus familias sigan soñando, a pesar del estrés de su enfermedad y tratamiento. Los pacientes que reciben tratamiento en el centro pueden continuar sus estudios y preservar algunos elementos de normalidad en sus vidas, que han sido alteradas por el cáncer. Los pacientes también se benefician del apoyo de otros jóvenes que viven una experiencia similar.

A Felipe Alamilla Figueroa se le diagnosticó cáncer linfático a la edad de 20 años. Tiene siete hermanos y ha recibido el apoyo de toda la familia durante sus dos años de tratamiento, pero dice que Casa de la Amistad pudo ayudar a aliviar la carga que puede conllevar un diagnóstico de cáncer. “Con el tiempo, el costo del tratamiento es realmente abrumador”, afirmó Alamilla. “Pero, una vez que vine aquí, a Casa de la Amistad, y gracias a los recursos con los que cuentan, mi familia pudo manejar las cosas más fácilmente”.

Michel Hernández Flores llegó a Casa de la Amistad desde la ciudad portuaria de Coatzacoalcos a la edad de 15 años, después de que le diagnosticaron cáncer de huesos. Dos años más tarde, estaba ingresando a su programa de pregrado. Planea estudiar medicina, un nuevo sueño que nació aquí en Casa de la Amistad. “Antes quería ser arquitecta”, dice Hernández, “pero ahora quiero ser oncóloga pediátrica”.

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