Hurricane Maria

La Doctora Que Regresó a Puerto Rico Para Servir

La doctora López dicta notas mientras examina placas de pacientes. Equipo más avanzado permitirá que los pacientes tengan acceso a la tecnología de mayor vanguardia. (Foto de Erika P. Rodriguez para Direct Relief)
La doctora López dicta notas mientras examina placas de pacientes. Equipo más avanzado permitirá que los pacientes tengan acceso a la tecnología de mayor vanguardia. (Foto de Erika P. Rodriguez para Direct Relief)

Para la doctora Puertorriqueña Yania López, la radiología no solo representa su trabajo, sino además su forma de servir a su país.

La radióloga de 35 años regresó hace diez meses a Puerto Rico para proveer atención médica a poblaciones femeninas, dejando atrás ofertas laborales en Estados Unidos cuya paga duplica su salario actual.

“Las ofertas de trabajo en Estados Unidos son bien atractivas, pero yo sabía que quería regresar. Este es el sitio en donde se hace patria”, aseguró la boricua, directora del Centro de Imágenes del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y catedrática auxiliar de la Escuela de Medicina de la UPR.

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En en ese entonces el sistema de salud pública de Puerto Rico no contaba con un taller en donde pudiera poner en práctica su especialización en imágenes de la mujer, preparación que adquirió en Mayo Clinic, entidad médica reconocida a nivel estadounidense por su gran vanguardia y prestigio.

Pero López estaba decidida a encontrar formas para ayudar, y ahora, la Escuela de Medicina del RCM de la UPR se prepara para inaugurar su primer taller de radiología de la mujer, gracias a una donación otorgada por la organización sin fines de lucro Direct Relief.

Radiologist Dr. Yania López Álvarez (center) reviews patient cases with residents Amanda Marrero González and Manuel Betancourt Robles at the Medical Center of Puerto Rico in San Juan, P.R., on May 10, 2018. Dr. López, Director of the Imaging Center of the University of Puerto Rico School of Medicine, returned to her homeland last year to work with the island’s population, leaving behind generous job offers on the mainland. Doctors who work in Puerto Rico must do more with less, with budget restrictions and infrastructure still in disrepair from Hurricane Maria. Direct Relief has purchased 3D mammography equipment so that Dr. López and her colleagues can conduct contrast-enhanced spectral mammography at the center. The equipment is expected to be operational by October 2018. (Photo by Erika P. Rodriguez for Direct Relief)

La doctora López dicta notas mientras examina placas de pacientes. Equipo más avanzado permitirá que los pacientes tengan acceso a la tecnología de mayor vanguardia.

El donativo otorgado por Direct Relief posibilitará la llegada de una tecnología conocida como Mamografía Espectral Mejorada con Contraste al Centro de Imágenes de la Escuela de Medicina de la UPR.

Direct Relief está también reemplazando el equipo de colonoscopia y laringoscopia del centro, que se deterioró durante el Huracán María, cuando fluctuaciones de voltaje lo volvieron inusable.

Cerca de dos tercios de los pacientes que atiende el hospital universitario no tienen seguro médico, viven con un ingreso por debajo de la línea de pobreza, y están médicamente desatendidos. El centro atiende un promedio de 250 a 300 al mes.

El nuevo espacio le permitirá a López atender a pacientes en la isla que, de otro modo, carecerían del acceso a la ayuda que necesitan.

“No solamente a las mujeres les da cáncer de seno, a los hombres también y, de hecho, hay una población que en Puerto Rico está sumamente desatendida, que es la comunidad trans. La comunidad trans está a riesgo real de cáncer”, explicó la puertorriqueña, para quien estas realidades reivindican la importancia del taller radiológico.

Centro de Imágenes de la Escuela de Medicina de la Universidad de Puerto Rico. (Foto de Erika P. Rodríguez para Direct Relief)
Centro de Imágenes de la Escuela de Medicina de la Universidad de Puerto Rico. (Foto de Erika P. Rodríguez para Direct Relief)

Se espera que la maquinaria sea instalada a finales del 2018.

“Tener la mejor tecnología en el mejor sitio hace que algunos de los sacrificios que uno quizás tenga que hacer sean más llevaderos, porque uno sabe que uno está haciendo una diferencia”, reflexionó la doctora, que a veces trabaja turnos de 24 horas.

“Los médicos en Puerto Rico trabajamos más. No hay forma de decirlo de otra manera. Tenemos que cubrir unas exigencias con menos personal. Cubrimos unas necesidades administrativas que típicamente [en otros países] recaerían en un especialista en asistencia de médicos — que en Puerto Rico no existe”, dijo López Álvarez.

La doctora reconoce estas tareas como esfuerzos que le consumen tiempo adicional, lo cual extiende sus turnos de trabajo y le impide atender más pacientes de lo que quisiera.

A pesar de eso, mira al futuro con un fuerte deseo de servir. Mientras el taller comienza a operar, se concentra en supervisar residentes, y en trabajar desde el Recinto de Ciencias Médicas de la UPR pos de la creación de más espacios para proveer servicios médicos a distintas poblaciones.

“Toda mi educación universitaria fue en la Universidad de Puerto Rico, y yo pienso que en la medida de lo posible uno tiene que repagar una deuda. Es la forma de uno asegurarles a las futuras generaciones que van a tener las mismas oportunidades que tú tuviste”, apalabró la egresada del Recinto Universitario de Mayagüez de la UPR y de la Escuela de Medicina de la UPR.

La doctora López en la habitación en donde será instalada la nueva maquinaria de mamografía. (Foto de Erika Rodríguez para Direct Relief)
La doctora López en la habitación en donde será instalada la nueva maquinaria de mamografía. (Foto de Erika Rodríguez para Direct Relief)

– Alejandra Rosa-Morales es una periodista independiente radicada en Puerto Rico.

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