Covid-19 ha interrumpido la atención de la salud reproductiva. Los DIU brindan una solución.

Direct Relief, en asociación con Bayer, está donando DIUs a proveedores de atención médica para mujeres sin fines de lucro en los Estados Unidos.

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Covid-19

La proveedora de atención médica Zemaida Hernandez almacena productos de DIU Bayer en los estantes de las farmacias localizados en las clínicas Neighborhood Clinic de Santa Bárbara, en Goleta, California. Las clínicas se encuentran entre los cientos de centros de salud comunitarios en los EE. UU. que recibieron DIUs donados por Bayer para reforzar los servicios de salud reproductiva para mujeres sin seguro. (Foto de Erin Feinblatt para Direct Relief)
La proveedora de atención médica Zemaida Hernandez almacena productos de DIU Bayer en los estantes de las farmacias localizados en las clínicas Neighborhood Clinic de Santa Bárbara, en Goleta, California. Las clínicas se encuentran entre los cientos de centros de salud comunitarios en los EE. UU. que recibieron DIUs donados por Bayer para reforzar los servicios de salud reproductiva para mujeres sin seguro. (Foto de Erin Feinblatt para Direct Relief)

Desde que comenzó la pandemia de Covid-19, el Dr. Daniel Cruz Galarza ha dicho que ha visto más mujeres embarazadas, no menos. “Hay menos distracciones, menos actividades para hacer fuera de casa… [y] un mayor número de embarazos en mi clínica relacionados con el encierro”, dijo Cruz, médico de COSSMA en Cidra, Puerto Rico. Seguido suele ocurrir que estos embarazos no son planeados. Cruz explicó que muchos de sus pacientes tienen entre 14 y 18 años, y muchos no tienen los recursos económicos para cuidar a un niño.

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“Ayudamos a estas personas a tener un plan, a tratar de salir de ese ciclo”, de embarazos no planeados, dijo Cruz.

DIUs donados por Bayer en COSSMA, un centro de salud calificado a nivel federal, en Cidra, Puerto Rico, el 10 de diciembre de 2020. COSSMA se encuentra entre los cientos de centros de salud comunitarios en los EE. UU. que recibieron DIUs donados por Bayer para reforzar los servicios de salud reproductiva para mujeres sin seguro. (Foto de Gabriel González para Direct Relief)
DIUs donados por Bayer en COSSMA, un centro de salud calificado a nivel federal, en Cidra, Puerto Rico, el 10 de diciembre de 2020. COSSMA se encuentra entre los cientos de centros de salud comunitarios en los EE. UU. que recibieron DIUs donados por Bayer para reforzar los servicios de salud reproductiva para mujeres sin seguro. (Foto de Gabriel González para Direct Relief)

Para algunos de los pacientes de COSSMA, un LARC, que es un “anticonceptivo reversible de acción prolongada”, tal como un implante o un dispositivo intrauterino, es una excelente opción. “Se los insertan y se olvidan de ellos”, dijo Cruz.

Pero los LARC pueden tener un costo prohibitivo- tanto el dispositivo como, en la mayoría de los casos, la inserción, que requieren el trabajo calificado de un médico o enfermero practicante. Cruz dijo que en Puerto Rico, la inserción de un dispositivo intrauterino (DIU) puede costar hasta $200. Pero en COSSMA, “la inserción es gratuita y lo más caro es el aparato.”

El Dr. Daniel Cruz Galarza, proveedor de atención médica de COSSMA, un centro de salud calificado a nivel federal, en Cidra, Puerto Rico, consulta con un paciente el 10 de diciembre de 2020. COSSMA se encuentra entre los cientos de centros de salud comunitarios en los EE. UU. que recibieron DIUs donados por Bayer para reforzar los servicios de salud reproductiva para mujeres sin seguro. (Foto de Gabriel González para Direct Relief)
El Dr. Daniel Cruz Galarza, proveedor de atención médica de COSSMA, un centro de salud calificado a nivel federal, en Cidra, Puerto Rico, consulta con un paciente el 10 de diciembre de 2020. COSSMA se encuentra entre los cientos de centros de salud comunitarios en los EE. UU. que recibieron DIUs donados por Bayer para reforzar los servicios de salud reproductiva para mujeres sin seguro. (Foto de Gabriel González para Direct Relief)

Ahí es donde entra en juego Direct Relief, en asociación con la compañía farmacéutica Bayer. Como parte de un esfuerzo de varios años, Bayer ha donado DIUs a Direct Relief para su distribución a proveedores de atención médica para mujeres sin fines de lucro en los Estados Unidos. COSSMA es uno de los 300 proveedores en 45 estados y territorios que reciben DIUs de Bayer desde 2020.

SERVICIOS QUE “ALTERAN LA VIDA”

A través de todo el país, los proveedores de atención médica han visto que Covid-19 afecta la salud reproductiva con más embarazos no planificados. Más infecciones de transmisión sexual (ITS). Pacientes, muchos de ellos adolescentes o aquellos en situaciones de vida inestables, cayendo por las grietas.

Debrisha Johnson, enfermera especializada y directora médica del Bee Busy Wellness Center en Houston, Texas, dijo que las visitas de salud reproductiva a muchos proveedores de atención médica se retrasaron con frecuencia al comienzo de la pandemia, ya que no se consideraban servicios esenciales.

Cuando esos servicios estuvieron disponibles nuevamente, la demanda en Bee Busy se disparó, y Johnson dijo que vio aumentos tanto en las tasas de embarazo como de ITS.

“Realmente nos abrió los ojos a la importancia de esos servicios,” dijo. “No son una amenaza a la vida, pero si la alteran”.

Pero a pesar de la pandemia, y a veces debido a ella, los proveedores dicen que muchas mujeres están pidiendo opciones de anticoncepción a largo plazo como el DIU, y que al poder ofrecer el dispositivo a sus pacientes de bajos ingresos ha marcado una diferencia significativa en sus vidas.

DIU donados por Bayer en COSSMA, un centro de salud calificado a nivel federal, localizado en Cidra, Puerto Rico. (Foto de Gabriel González para Direct Relief)
DIU donados por Bayer en COSSMA, un centro de salud calificado a nivel federal, localizado en Cidra, Puerto Rico. (Foto de Gabriel González para Direct Relief)

En Bee Busy, que también ha recibido DIU a través del programa de Direct Relief / Bayer, Johnson dijo que el suministro de dispositivos ha marcado una gran diferencia para sus pacientes. “No podiamos hacer esto”, dijo. “Cuando tienes una persona [para quien] un DIU es la mejor opción según su historial de salud … este [programa] nos ha permitido hacer eso”.

UNA OPCIÓN DE “PODER”

El Dr. Hei-Hah Wong, director médico asociado de la Clínica Comunitaria Saban de Los Ángeles, dijo que el DIU siempre ha sido una gran opción, y durante la pandemia, ese es aún más el caso.

Con un DIU, que requiere una inserción única en lugar de visitas repetidas, “no tiene que venir, minimiza sus exposiciones”, dijo Wong. “El DIU siempre ha tenido esa ventaja, pero siento que con la pandemia se vuelve un poco más emocionante de esa manera”.

En parte debido a la pandemia, Wong ha visto una larga tradición de lo que ella llama “paternalismo” – requisitos estrictos y supervisión de las mujeres sobre el control de la natalidad – relajarse. “Nos estamos dando cuenta de que las mujeres están empoderadas, tienen la información que necesitan, podemos orientarlas por teléfono”, dijo.

Whitney Magowan, enfermera matriculada y coordinadora del consultorio médico de Dream Centers en Colorado Springs, Colorado, dijo que su centro de salud no ofrecía DIUs antes de recibir las donaciones de Direct Relief.

“Tener esa opción simplemente abrió una puerta maravillosa”, dijo. “Para muchos de nuestros pacientes, no tienen estilos de vida estables, por lo que recordar que deben tomar una pastilla diaria o algún tipo de régimen no está en su radar”.

Cruz describió a una paciente que se convirtió en madre a la edad de 15 años y finalmente tuvo tres hijos. Nadie le había informado completamente sobre las técnicas y asesoramiento en materia de planificación familiar, dijo, y un DIU era una gran opción para ella.

Ahora, ella es enfermera, dijo.

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