Después de los Terremotos de Puerto Rico, los Pacientes Renales Sienten los Efectos a su Salud Mental.

Direct Relief está proporcionando fondos al programa de Asistencia Emocional para Pacientes Renales, que ofrece apoyo de salud mental a pacientes y proveedores a raíz de los desastres de Puerto Rico.

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Daños a raíz de los terremotos de Puerto Rico de 2020. (Foto de Marcial Muñoz para Direct Relief)
Daños a raíz de los terremotos de Puerto Rico de 2020. (Foto de Marcial Muñoz para Direct Relief)

Cuando un terremoto de magnitud 6,4 sacudió las regiones al sur y oeste de Puerto Rico en enero de 2020, no solo causó un apagón de electricidad y de comunicaciones. También comprometió la atención médica.

Hospitales y clínicas cerraron. También los centros de diálisis. Para los pacientes renales de Puerto Rico, que ya han vivido con problemas físicos y psicológicos relacionados con sus condiciones médicas, el impacto fue catastrófico.

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Alexia Suárez, psicóloga clínica que tenía la tarea de brindar servicios de salud mental a pacientes en diálisis después del terremoto, recordó a un paciente que padecía insuficiencia renal y vivía en un automóvil con sus hermanos.

Este es solo un escenario entre muchos que complican el acceso a la diálisis y otros tratamientos necesarios. Muchos proveedores tuvieron problemas para localizar a los pacientes que habían sido desplazados a refugios y campamentos. Otros pacientes tuvieron que ser trasladados a otros centros de tratamiento.

Y Suárez vio una mayor necesidad de servicios de salud mental tanto para los proveedores de atención médica como para los pacientes, ya que los servicios de atención médica se interrumpieron y continuaron las réplicas sísmicas.

Para muchos proveedores que atienden a pacientes en condiciones estresantes, fue la primera vez que hablaron con profesionales de salud mental desde que ocurrió el huracán. Pueden estar igualmente comprometidos y vulnerables como sus pacientes.

En general, dijo Suárez, los servicios de salud mental son fundamentales durante los esfuerzos de respuesta a emergencias y recuperación. Eso es especialmente cierto para los pacientes con enfermedades crónicas que ya experimentan problemas relacionados con la salud física y mental.

Después de las emergencias, los puertorriqueños suelen acudir en masa para ayudarse unos a otros, como hicieron después del huracán María y los terremotos. Pero a pesar de todos los gestos de generosidad que Suárez está acostumbrada a ver, dijo que los servicios profesionales de salud mental no siempre estuvieron tan disponibles como ahora.

En parte, dijo, la mayor disponibilidad se debió al huracán María, que tuvo graves consecuencias para la salud mental en toda la isla.

Superando nuevas tormentas

El Consejo Renal de Puerto Rico es una organización sin fines de lucro que trabaja para reducir la enfermedad renal crónica en la isla a través de la educación, la protección y la prevención.

Pero después de observar los impactos psicológicos del huracán María, sabían que faltaba una pieza del rompecabezas. Implementaron el programa de Asistencia Emocional para Pacientes Renales, diseñado para mejorar la calidad de vida de los pacientes renales, así como la de sus familias, los cuidadores y los proveedores de atención médica.

A través de una subvención de $50 millones de parte de AbbVie para reconstruir y fortalecer el sistema de salud de Puerto Rico, Direct Relief también otorgó una subvención de $100,000 al Consejo Renal para ofrecer servicios de salud mental gratuitos para abordar la angustia emocional, la depresión, el trastorno por estrés postraumático y otras enfermedades mentales.

Es parte de un esfuerzo continuo para brindar apoyo a los pacientes renales de Puerto Rico.

Hasta la fecha, se han brindado más de 900 horas de servicios psicológicos gratuitos a través del programa.

Una mayor necesidad Los pacientes renales son propensos a sufrir depresión clínica y ansiedad debido a su condición, afectando gravemente su salud física. Las tasas de suicidio entre esta población son más altas que las asociadas con otras condiciones de salud que amenazan la vida y la población en general.

Suárez explicó que esto a menudo se debe a múltiples factores compuestos como las condiciones físicas y psicosociales, los impactos en el apoyo social y el bienestar financiero, el aislamiento; y dependencia de máquinas y medicamentos.

Rosa Estarellas, la psicóloga de la organización, explicó que el programa de Asistencia Emocional para Pacientes Renales es parte de un esfuerzo mayor para empoderar a los pacientes dándoles esperanza. La salud de los pacientes ya está comprometida y cualquier catástrofe es un peligro para su bienestar físico. El desarrollo de la capacidad de recuperación mental para superar nuevas tormentas es una herramienta importante.

“El mayor desafío es llevar al paciente a normalizar su condición y tener una buena calidad de vida incluso con la condición”, dijo Estarellas.

Después de los terremotos

Debido a que estos pacientes dependen del tratamiento de diálisis para sobrevivir, es común una sensación de impotencia y dependencia, dijo Suárez.

Estos sentimientos se exacerban cuando ocurren desastres naturales.

Después de los terremotos, muchas casas y estructuras sufrieron graves daños. Suárez señaló que aproximadamente la mitad de los pacientes y proveedores de atención médica con los que trabajaba fueron desplazados y obligados a vivir en refugios, campamentos al aire libre y automóviles.

Un paciente que sufría de insuficiencia renal dependía de su esposa, que tenía una condición cardíaca propia, para que lo cuidara. Ella pudo llevarlo a un lugar seguro durante el terremoto, pero ambos estaban preocupados por su seguridad a la luz de futuros desastres.

Historias similares a esta no son infrecuentes, dijo Suárez. Señaló que los pacientes con frecuencia compartían experiencias que mostraban signos de trauma, lealtades en conflicto y culpa del sobreviviente.

Estas preocupaciones continuaron, al igual que las réplicas del terremoto, algunas de las cuales alcanzaron una magnitud de 5.0, un evento significativo en sí mismo. Los psicólogos se preocuparon con respeto a si deben dirigir a los pacientes a la medicación para controlar su ansiedad o implementar un protocolo de evacuación. Querían ayudar a los pacientes a alcanzar un estado de paz, pero también a permanecer alerta.

Y no solo los pacientes estaban sintiendo los efectos. Los servicios también debían estar disponibles para enfermeras, médicos, trabajadores sociales y otros.

Suárez dijo que los proveedores y sus pacientes ambos son sobrevivientes.

Si tiene pensamientos suicidas, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio en los Estados Unidos al 1-800-273- 8255 (TALK)

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